Luis Carlos Jemio

Gasto Público y Metas del Milenio

LC_Jemio.El boom de materias primas que ha experimentado en los últimos años la economía boliviana, ha representado un incremento significativo en los ingresos del gobierno. El país se ha visto en estos años, por primera vez, con la posibilidad de contar con los recursos necesarios para realizar un avance significativo hacia la consecución de las Metas del Milenio.

Entre 2004 y 2009 el gasto público ligado a las Metas del Milenio, corriente y de capital, se ha incrementado de Bs. 8.400 millones (12% del PIB) en 2004 a Bs. 17.400 millones (14% del PIB) en 2009. Este último monto incluye los programas de transferencia de efectivo del gobierno que equivalen a 2% del PIB: Renta Dignidad (1,5% del PIB), Bono Juancito Pinto (0.3% del PIB) y Bono Juana Azurduy (0,2% del PIB). Durante estos años, el gasto público social se ha incremento a una tasa de 7% por año en términos reales.

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Edú

LC_Jemio.Como ya muchos de los lectores deben saber, el día miércoles 24 de marzo dejó de existir Eduardo Antelo Callisperis (Edú) a causa de un ataque al corazón. Al momento de su deceso, Edú se encontraba viviendo en la ciudad Washington, donde desempeñaba funciones en el Banco interamericano de Desarrollo.

Tuve la suerte de conocer a Edú en el año 1993 en UDAPE, donde trabajamos juntos por un periodo breve. Al año siguiente nos volvimos a encontrar en UDAPE donde trabajamos juntos en la dirección de esa institución hasta el año 1997. Durante ese periodo tuve el privilegio de descubrir y hacerme amigo de una de las personas más extraordinarias que conocí en mi vida.

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Las Reservas Internacionales del Banco Central

LC_Jemio.La bonanza de precios que ha disfrutado la economía en los últimos cinco años (del 2005 al 2009), le ha permitido al país experimentar un significativo ingreso de recursos externos, los cuales han contribuido a incrementar las reservas del Banco Central y del sistema financiero en su conjunto. Las reservas internacionales netas (RIN) del BCB se han incrementado de US$ 1.121 millones en diciembre de 2004 a US$ 8.459 millones en diciembre de 2009 (cuadro 1).

Este importante nivel de RIN constituye un importante respaldo para la estabilidad financiera y cambiaria de la economía. Sin embargo, las RIN también generan la percepción que la economía tiene un amplio margen de maniobra para aplicar políticas contra-cíclicas con el objeto de contra-restar los efectos recesivos de la crisis económica y también para financiar los proyectos de desarrollo que piensa ejecutar el gobierno a través de las empresas públicas. Sin embargo, es fundamental realizar algunas precisiones para poner en real perspectiva la conveniencia que el gobierno utilice las RIN del Banco Central para conducir políticas contra-cíclicas o para financiar los proyectos de inversión de las empresas públicas.

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Reformas Estructurales y Empleo

LC_Jemio.El proceso de capitalización ejecutado durante los años 90 fue exitoso en promover un incremento sustancial de flujos de inversión extranjera directa (IED) en sectores importantes de la economía, como es el caso de los hidrocarburos, telecomunicaciones, energía eléctrica y transporte.

Sin embargo, una de las limitaciones más importantes de este proceso fue que éste estuvo esencialmente concentraron en atraer inversión en sectores económicos intensivos en capital; siendo los incrementos de las inversiones en sector intensivos en mano de obra poco significativos. Las innovaciones tecnológicas e incrementos de productividad estuvieron por lo tanto también concentradas en sectores no intensivos en empleo y no se tuvo efectos de difusión (o de demanda de consumo intermedio) sobre las restantes actividades del país, donde si está concentrada la mayor parte de la fuerza laboral, como es el caso de la manufactura, sector agropecuario, construcción, etc.

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El Problema del Empleo en Bolivia

LC_Jemio.La poca capacidad de la economía boliviana para crear empleos es sin lugar a duda, la principal barrera para que el país pueda superar en forma efectiva el problema de extrema pobreza que afecta a la mayor parte de la población boliviana. Las reformas estructurales ejecutadas en los años 90 estuvieron enfocadas en sectores intensivos en capital, como es el caso de los hidrocarburos, telecomunicaciones, energía eléctrica y sector financiero, por lo que no tuvieron un gran impacto en la generación de empleos.

La generación de empleos productivos, que no signifique absorción de supernumerarios en empresas y reparticiones del estado, requiere incrementar sustancialmente la tasa de inversión.

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El Boom Exportador en Bolivia

LC_Jemio.En la presente década, Bolivia ha experimentado un boom en su sector exportador, habiendo ésta crecido entre los años 2000 y 2007 en 302%, pasando de US$ 1.137,4 millones en 2000 a US$ 4.572,9 millones en 2007, es decir un incremento de US$ 3.435,5 millones (ver gráfico 1). Este boom exportador se explica básicamente por las extraordinarias condiciones en la economía mundial, que favorecieron a los exportadores de materias primas.

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Crecimiento, Empleo y Productividad

LC_Jemio.La economía boliviana tiene el doble reto de aumentar el crecimiento en el empleo e incrementar la productividad laboral, para resolver en forma efectiva el problema de pobreza en la que actualmente se encuentra la mayor parte de la población. A nivel macroeconómico, el vínculo entre la pobreza y el crecimiento del producto puede ser conceptualizado en términos de la productividad promedio de la fuerza de trabajo, la cual a su vez se ve reflejada en bajos niveles de salarios reales y bajos niveles de ingresos de los trabajadores por cuenta propia. Una baja productividad laboral promedio puede estar dada por una escasa dotación de capital por trabajador y por el uso de tecnología rezagada.

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Inflación y Política Macroeconómica

LC_Jemio.En los últimos años, el país ha recibido importantes montos de recursos externos, como resultado de la altamente favorable coyuntura externa. Estos recursos se han originado básicamente en cuatro fuentes principales: i) los recursos provenientes de la renta petrolera, a través de mayores recaudaciones de IDH y regalías; ii) los mayores ingresos por exportaciones de minerales, debido a los elevados precios mundiales de los metales; iii) las remesas recibidas por los hogares que tienen familiares que han emigrado al exterior; y iv) la expansión de los cultivos de coca, que han generado ingresos adicionales para la economía.

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Las brechas que restringen la inversión en Bolivia

LC_Jemio.En la década de los 60, Chenery (1) escribió acerca de las brechas que restringían el crecimiento económico en los países en desarrollo. El identificaba 2 brechas importantes: i) la brecha del ahorro, es decir, los países en desarrollo no generaban suficiente ahorro para financiar mayores niveles de inversión que les permitiera crecer a tasas más elevadas; ii) la segunda brecha identificada era la de divisas, es decir, los países en desarrollo tenían escasez de divisas para importar bienes de capital, bienes que no producían y tenían que ser importados, por lo que al no existir suficientes divisas, la inversión se veía restringida y por lo tanto la capacidad de la economía de crecer a mayores tasas. Según el modelo de 2 brechas de Chenery, el nivel de inversión iba a estar determinado por la brecha más restrictiva.

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Política Fiscal Anticíclica para Prevenir Crisis

LC_Jemio.Uno de los factores que ha permitido mantener la estabilidad macroeconómica durante los años 90, ha sido el mantener niveles de déficit fiscal relativamente bajo control. Sin embargo, a partir de 1999, el balance fiscal ha sido afectado por factores cíclicos exógenos al manejo de la política fiscal, que han contribuido a incrementar significativamente el déficit fiscal, o a revertirlo y generar un superávit como el observado en 2006. Por supuesto han existido otros factores, como la reforma de pensiones o el congelamiento de los precios internos de los carburantes, que han contribuido a aumentar el déficit, pero éstos son claramente atribuibles al manejo fiscal.


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