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Seguridad Ciudadana: Una Dimensión Necesaria para Evaluar el Desarrollo

Por Beatriz Muriel H.*

La seguridad ciudadana es un derecho social que ha venido adquiriendo cada vez mayor importancia en las agendas socioeconómicas de desarrollo en varios países en desarrollo. Esta preocupación no es ciertamente trivial ya que, por ejemplo, queda poco relevante el apoyo en alimentación, salud, educación y techo a un niño que padece de violencia física en la familia y que, además, decide escapar del hogar por este motivo a pesar de los servicios públicos de los que pueda beneficiarse.

El caso de Bolivia no es ajeno a esta realidad. De acuerdo a la Encuesta de “Percepción de Inseguridad y Evaluación de las Instituciones de Seguridad Ciudadana” realizada por el Ministerio de Gobierno, por ejemplo, alrededor de 4 de cada 10 personas de las ciudades principales (La Paz, Santa Cruz, El Alto y Cochabamba) apunta a la inseguridad ciudadana –y la delincuencia asociada– como el principal problema del país; mientras que el resto señala otros factores socioeconómicos e institucionales (pobreza, desigualdad, corrupción, desempleo, etc.). Leer el resto de esta entrada »

Conozcan a Tyler Cowen – keynote speaker en la 6ta. Conferencia Boliviana en Desarrollo Económico

Por Antonio Saravia *

Este año nos sacamos la lotería! La Conferencia Boliviana en Desarrollo Económico 2014 ha logrado la participación como keynote speaker de Tyler Cowen, el profesor Holbert C. Harris de economía de George Mason University. Todos en SEBOL, instituciones organizadoras asociadas y patrocinadores estamos encantados de haber comprometido la participación de este reconocido economista.

Tyler Cowen tiene un Ph.D. de Harvard University y además de enseñar economía en George Mason, es el director del Mercatus Center en esa misma universidad. El Dr. Cowen es un economista tremendamente prolífico en múltiples tópicos que van desde teoría monetaria hasta la economía de la cultura y el arte pasando por economía del comportamiento, economía internacional y desarrollo económico. Sus libros más recientes incluyen Average Is Over: Powering America Beyond the Age of the Great Stagnation (2013) and The Great Stagnation: How America Ate All The Low-Hanging Fruit of Modern History, Got Sick, and Will (Eventually) Feel Better (2011). El Dr. Cowen también ha publicado varios artículos en American Economic Review, Journal of Political Economy, Economic Inquiry and Public Choice entre otras prestigiosas revistas especializadas. Una lista completa de sus libros y artículos puede verse aquí. Leer el resto de esta entrada »

¿El boom de los precios mejoró los ingresos laborales?

Por Beatriz Muriel *

Como es ya conocido, la economía boliviana ha presentado un aumento sustantivo en sus recursos monetarios desde, aproximadamente, 2003; debido, entre otros, al aumento de los precios de varias materias primas exportables –gas natural, minerales y productos agrícolas–. Al mismo tiempo también se observa que los ingresos laborales fueron mejorando de manera importante. Por ejemplo, durante 2003-2011 su tasa de crecimiento anual fue de, aproximadamente, 3% en valores reales (tomando en cuenta la pérdida de poder de compra por la mayor inflación).

Bajo este contexto muchas personas se han preguntado si esta coyuntura económica de boom de precios estaría conduciendo efectivamente a mejores ingresos. Intuitivamente se levantaría una hipótesis afirmativa, al final los datos así lo sugieren. Con todo, la ciencia económica posee algunos instrumentos que permiten examinar de manera más analítica la respuesta, tal como los químicos o físicos lo hacen en los laboratorios.
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Doble aguinaldo: ¿Buena noticia para quién?

Por Beatriz Muriel *

Sin duda, algunos bolivianos habrán recibido como una “buena nueva” la promulgación de gobierno, días atrás, del doble bono de navidad que será entregado por el sector público (excluyendo la población jubilada y posiblemente otra más) y el privado “formal”. Esta política podría asociarse a la preocupación histórica nacional de ingresos laborales bajos, el que se habría constituido en un problema público estructural. De acuerdo a la última Encuesta de Hogares (2011), por ejemplo, el ingreso promedio de la ocupación principal llega a apenas Bs. 1578,85, aunque la desigualdad en su distribución de acuerdo al índice de GINI alcanza a 0,5918 lo cual muestra fuertes inequidades (recordando que el índice de Gini asume valores entre 0 y 1, donde 0 corresponde a perfecta igualdad y 1 a perfecta desigualdad). Leer el resto de esta entrada »

¿Cómo Funciona Deshonestidad?

Lykke Andersen

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Por Lykke Andersen, traducido por Jillian Cordes

Cualquier economista que piensa la gente es racional, debería leer los libros “Predictably Irrational: The Hidden Forces that Shape Our Decisions”, escrito por Dan Ariely , un profesor de la Universidad de Duke. Se explora la intersección entre la psicología fértil y la economía para entender por qué a veces hacen decisiones no racionales.

Aunque Ariely ha trabajado en muchos interesantes comportamientos irracionales-como la participación en relaciones sexuales de riesgo o pagando demasiado por un bien o servicio, este artículo se trata de la falta de honradez, y lo que puede hacer al respecto.

Según Ariely, todos luchamos con dos motivaciones opuestas: por un lado, queremos tener los beneficios fáciles de engañar y conseguir todo el dinero, la gloria y la satisfacción de lo posible lo más rápidamente posible, pero por otro lado, queremos ser capaz de percibirnos a nosotros mismos como personas honestas y honorables. Leer el resto de esta entrada »

Los Factores y las Estrategias que Determinan la Vulnerabilidad o la Resiliencia

Lykke Andersen

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Por Lykke Andersen, traducido por Jillian Cordes

Disrupciones adversos pueden tomar muchas formas como: desastres naturales, cambio climático, enfermedades, desempleo, cambios tecnológicos, fluctuaciones de precios, conflictos, vandalismo, incendios, robos, ataques de plagas, y accidentes. La lista es interminable, y es importante para las personas a construir la resistencia contra todos estos, para tener protección de disrupciones adversos que inevitablemente pueden pasar a veces (Andersen & Cardona, 2014).

Una estrategia importante para tener protección del riesgo es la diversificación de los medios de vida (Ellis, 2000; Ellis y Freeman, 2005). Más diversidad de ingresos significa más capacidad de recuperación de los medios de vida después de un interrupción (Adger 1999).

Andersen y Cardona (2014) proponen una medida simple de la diversificación de ingresos, interpretándolo como lo opuesto a la concentración de ingresos. Por lo tanto, se mide simplemente como uno menos el popular índice Herfindahl-Hirschman de Concentración.

Con esta simple indicador, han estimado el nivel de diversificación de los medios de vida para todos los bolivianos en una encuesta nacional en 2011 realizada por el Instituto Nacional de Estadística. Luego combinaron estos datos con la información sobre el nivel de ingresos, con la meta de identificar a las familias altamente resistentes (con altos ingresos y una alta diversificación) y las personas altamente vulnerables (bajos ingresos y escasa diversificación). Véase la figura 1.

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Cerveza, la captura de carbono, y otros tres usos interesantes para el Bambú

Por Tracey Li, traducido por Jillian Cordes

El bambú es un tipo de hierba con más de 1.000 especies que varían muchísimo en su tamaño y las condiciones de crecimiento preferidas. Por lo tanto, se encuentra el bambú en varios lugares diferentes de todo el mundo: existen especies nativas en los países de Asia, África, las Américas y Australia. En muchos de estos lugares, el uso de bambú para una variedad de razones es parte de la cultura. Por ejemplo, en China, grandes tallos de bambú se utilizan como andamios, brotes de bambú son conservados o cocidos en diversas maneras y luego comen y pequeños tallos se utilizan para fabricar instrumentos musicales similares a la flauta. Y el bambú tiene muchos usos más interesantes, además de los siguientes: Leer el resto de esta entrada »

¿Qué puede hacer el Bambú sobre el Cambio Climático?

Por Tracey Li

El número de estudios sobre el papel de las plantas en la mitigación del cambio climático está aumentando. La mayoría de los investigadores piensa en bosques con árboles muy grandes y frondosos para absorber el carbono de la atmósfera; por ejemplo Lal (1998) en la India, Chen (1999) en Canadá, Zhang (2003) en China, y Monson (2002) en los Estados Unidos. Esto es porque, en general, cuando más grande es la planta, más CO2 absorbe (ver artículo previo), y los árboles son las plantas más grandes que mejor conocemos. Sin embargo, existen algunas plantas muy grandes que no son árboles. Por ejemplo, según la evidencia, existe una especie de hierba que es una luchadora sorprendente y bastante fuerte en contra el cambio climático: el bambú. Leer el resto de esta entrada »

¿Cómo Pueden Los Árboles Enfrentar al Cambio Climático?

Por Tracey Li

Hay mucho escrito sobre la necesidad de reducir la deforestación y remplazar los bosques que han sido destruidos por el uso humano y el desarrollo económico. Esto es porque necesitamos los árboles para luchar contra el cambio climático. Pero, ¿qué hacen exactamente los árboles y otras plantas?

El cambio climático se debe, al menos en parte, a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, los cuales se acumulan en la atmósfera donde atrapan el calor solar. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), fundado en 1988 por el Programa de Medioambiente de las Naciones Unidas (UNEP) y la Organización Mundial de Meteorológica (WMO), y respaldado por la Asamblea General de las Naciones Unidas, es la organización internacional más destacada que estudia este fenómeno.

En su informe más reciente de 2007, el IPCC dijo que el dióxido de carbono (CO2) es el gas de efecto invernadero antropogénico más importante, tanto por la cantidad de calor que atrapa este gas y por la cantidad de CO2 que es emitida, principalmente por la combustión de combustibles fósiles. Los bosques son muy buenos “sumideros de carbono”, extraen COde la atmósfera y lo almacenan durante muchos años. Por esta razón, entre las estrategias que recomienda el IPCC para reducir las causas y consecuencias del cambio climático se encuentra la reducción de la  deforestación, el aumento de la  forestación (plantar bosques en lugares donde no había antes), y al mismo tiempo reforestar (remplazar los árboles en los lugares donde fueron destruidos). Leer el resto de esta entrada »

Evaluación de las investigaciones de cambio climático: Una competencia importante para los representantes políticos en la Región Andina

Por Tracey Li

El cambio climático tiene un impacto enorme en la región Andina, uno de los efectos más visibles es el retroceso de los glaciares. Los representantes políticos de estos países tienen que diseñar políticas para resolver las consecuencias medioambientales, sociales, y económicas de todo esto. Para ello, se requiere que tengan una buena comprensión de las consecuencias. Hay muchos grupos que han investigado los impactos del cambio climático y que han escrito muchos artículos sobre el tema, pero la evaluación de estos estudios no es tan sencilla. Un curso de formación reciente, pedido por la Comunidad Andina de Naciones (CAN) y financiado por el Banco Mundial, ayudó a algunos oficiales gubernamentales a comprender la evidencia.

Los investigadores Lykke Andersen, Luís Carlos Jemio, Oscar Molina y Gonzalo Lora del Instituto de Estudios Avanzados en Desarrollo (INESAD) y la Universidad Privada Boliviana (UPB) viajaron por la región de Sur América en enero de este año, con el fin de enseñar una guía de diez pasos para la Evaluación del Impacto de Cambio Climático a representantes políticos de Bolivia, Perú y Ecuador. El primer paso de la guía que han desarrollado estos expertos es empezar con un tema y escala elegido. Puede ser un único efecto en una región local, como la reducción de los bancos  de atún en Fiji (Aaheim, 2000), o los efectos más generales a una escala global (Stern, 2007). Los diez pasos consisten en entender estos estudios y luego proporcionar  recomendaciones para diseñar  políticas públicas. La dra. Lykke Andersen, directora del Center for Environmental – Economic Modeling and Analysis (CEEMA), nos habló sobre el curso. Leer el resto de esta entrada »

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